Report di Emma Clancy sull’austerità europea, traduzione di Samuele Amaddio

I manifestanti contro i tagli della spesa pubblica ai servizi pubblici all’indomani della crisi finanziaria globale del 2008 spesso portavano cartelli e striscioni con lo slogan “L’austerità uccide”.
La pandemia di COVID-19 sta dimostrando la brutale verità insita in questa affermazione. Un decennio di austerità imposta dalle istituzioni dell’UE e dai governi degli Stati membri dell’UE ha causato un significativo deterioramento dei servizi sanitari in tutta l’UE.
La scorsa settimana, i medici del nord Italia hanno descritto l’orribile situazione in cui sono stati costretti a scegliere quali pazienti devono essere curati e quali devono essere lasciati morire.
Il Centro europeo per il controllo delle malattie il 12 marzo ha avvertito che “la velocità con cui il COVID-19 può causare epidemie nazionali invalidanti una volta stabilita la trasmissione all’interno della comunità, indica che in poche settimane o addirittura giorni, è probabile che situazioni simili a quelle viste in Cina e in Italia possono essere viste in altri paesi UE / SEE o nel Regno Unito … Il rischio di superare la capacità del sistema sanitario nelle prossime settimane è considerato elevato. “

  • L’OMS ha delineato le azioni immediate che dobbiamo attuare in ogni stato membro dell’UE:

Trovare, isolare, testare e trattare ogni caso e segnare ogni contatto;
Preparare i tuoi ospedali;
Proteggere e instruire i tuoi operatori sanitari;

Questa è la strategia che è stata utilizzata da Cina, Corea del Sud e da altri paesi del sud-est asiatico che erano a rischio. Ma la risposta di molti Stati membri dell’UE non contiene nemmeno il protocolo di “trovare, isolare, testare e trattare ogni caso e segnare ogni contatto”. I settori dell’assistenza sanitaria e del settore pubblico dell’UE non sono propriamente attrezzati per rispondere in conformità con le migliori pratiche internazionali.

  • L’assistenza sanitaria sventrata dai tagli alla spesa e dalla privatizzazione:

Un resoconto che ho pubblicato il mese scorso ha rilevato che la Commissione europea ha presentato 63 richieste individuali agli Stati membri di ridurre la spesa per la fornitura di assistenza sanitaria e/o privatizzare i servizi sanitari tra il 2011 e il 2018, al fine di soddisfare gli obiettivi arbitrari di debito e deficit sanciti dal Patto di stabilità e crescita.
Queste richieste hanno interessato in modo particolarmente duro le economie “periferiche” colpite dalla crisi del debito: Grecia, Spagna, Italia, Irlanda e Portogallo.
Alcuni dei principali risultati del rapporto, “Discipline and Punish: End of the Road for the Stability and Growth Pact ?”, incluso il suo impatto sui servizi pubblici nell’UE, sono brevemente descritti di seguito.

  • Sorveglianza e controllo dell’UE dei bilanci degli Stati membri:

Il patto di stabilità e crescita (PSC), emanato per la prima volta nel 1997, si è rivelato una delle caratteristiche più contestate e controverse dell’Unione economica e monetaria e della più ampia UE. Il PSC impone due massimali numerici sulla spesa pubblica: 1) il rapporto debito pubblico / PIL deve essere inferiore al 60%; e 2) il disavanzo annuale degli Stati membri deve essere limitato al 3% del PIL o meno.
Il potere della Commissione europea di sorvegliare e controllare i bilanci nazionali degli Stati membri dell’UE è stato notevolmente rafforzato nel 2011 dall’adozione del Six-Pack e nel 2013 dall’adozione del Two-Pack, nonché dalla firma del Fiscal Compact, un trattato intergovernativo.
Il semestre europeo è il programma annuale di politica economica coordinata in tutta l’UE, introdotto dalla Commissione nel 2011. Mira essenzialmente a sottoporre i bilanci nazionali degli Stati membri al controllo, all’alterazione e all’approvazione della Commissione e del Consiglio prima che il finale piano di bilancio viene messo ai voti al parlamento nazionale.

Il semestre europeo incorpora i requisiti del PSC e della procedura per gli squilibri macroeconomici, nonché le più ampie riforme strutturali nell’ambito della strategia Europa 2020. In risposta ai progetti di piani di bilancio presentati dagli Stati membri, la Commissione formula “raccomandazioni specifiche per paese” ai singoli Stati.

  • Ridurre l’assistenza sanitaria per i tagli di bilancio:

Il rapporto esamina il ruolo del PSC nell’intensificare il trasferimento di ricchezza dal lavoro al capitale nell’UE, in particolare dopo la crisi finanziaria globale. Esamina i modi precisi in cui il PSC realizza questo trasferimento esaminando il contenuto delle raccomandazioni specifiche per paese formulate dalla Commissione europea agli Stati membri dell’UE sulla base del PSC e della procedura per gli squilibri macroeconomici. Esamina inoltre l’impatto profondamente corrosivo del PSC e il suo quadro abilitante, sulla democrazia nell’UE, e le implicazioni di ciò.
La relazione analizza il contenuto di tutte le raccomandazioni specifiche per paese formulate nell’ambito del PSC e della procedura per gli squilibri macroeconomici dal 2011 al 2018. Scopre che oltre alle costanti richieste di riduzioni della spesa pubblica, la Commissione ha specificamente individuato pensioni, prestazioni sanitarie, crescita salariale, sicurezza del lavoro e indennità di disoccupazione.
Dall’introduzione del semestre europeo nel 2011 fino al 2018, la Commissione ha formulato 105 richieste distinte da parte dei singoli Stati membri per aumentare l’età pensionabile prevista dalla legge e/o ridurre la spesa pubblica per le pensioni e l’assistenza agli anziani.
Le richieste volte a reprimere la crescita dei salari sono state presentate agli Stati membri in 50 occasioni.
Sono state formulate 38 volte istruzioni volte a ridurre la sicurezza del lavoro, le tutele occupazionali contro il licenziamento e i diritti di contrattazione collettiva di lavoratori e sindacati.
Oltre alle richieste di routine di tagliare la spesa pubblica in generale per i servizi sociali, la Commissione ha anche formulato 45 richieste specifiche volte a ridurre o eliminare le prestazioni per i disoccupati, i soggetti vulnerabili e le persone con disabilità, anche adottando misure punitive per costringere queste persone al lavoro mercato – o, almeno, in cerca di lavoro.
Con la scusa della limitazione del debito e dei deficit, la Commissione Europea sta imponendo l’austerità in settori politici sui quali non ha autorità legale.
La battaglia principale della politica e delle istituzioni in questo momento deve ovviamente essere sulla risposta alle sfide enormi ed immediate poste dalla pandemia. Ma mentre affrontiamo una recessione probabilmente molto più acuta di quella della crisi finanziaria globale, abbiamo anche bisogno di una valutazione onesta delle politiche pubbliche fallite che hanno lasciato i sistemi sanitari dell’UE in una posizione così debole, con risultati così devastanti.

Link report originale in inglese con i dati: https://emmaclancy.com/2020/03/21/austerity-kills-commission-demanded-cuts-to-public-healthcare-spending-63-times-from-2011-2018/